Γιατί οι επεξεργαστές ARM είναι τόσο σημαντικοί για το μέλλον των Chromebook

Γιατί οι επεξεργαστές ARM είναι τόσο σημαντικοί για το μέλλον των Chromebook

Σε περίπτωση που δεν το γνωρίζετε, ας ξεκινήσουμε αυτήν την ανάρτηση καθιστώντας σαφές τι είναι στην πραγματικότητα το ARM ενώ χρησιμοποιείτε μια αρκετά βασική γλώσσα. Σε σύγκριση με τον κύριο ανταγωνιστή του – το x86 – ο ARM είναι ένας τύπος αρχιτεκτονικής επεξεργαστή που χρησιμοποιείται κυρίως σε τηλέφωνα και ταμπλέτες, ακριβώς όπως αυτός που πιθανότατα έχετε στην τσέπη σας. Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί κατασκευαστές επεξεργαστών ARM, αλλά είναι σχεδόν βέβαιο ότι η συσκευή με την οποία αλληλεπιδράτε περισσότερο και ζει στην τσέπη σας έχει ένα τσιπ που βασίζεται σε ARM.



Οι πιο δημοφιλείς κατασκευαστές αυτών των τσιπ είναι οι Apple, Qualcomm, Samsung, NVIDIA και MediaTek, αλλά υπάρχουν πολλοί άλλοι. Χρησιμοποιώντας τους διαφορετικούς πυρήνες που παράγει η ARM κάθε χρόνο, αυτές οι εταιρείες κατασκευάζουν τα δικά τους τσιπ που χρησιμοποιούνται σε διάφορα κινητά υλικά σε όλο τον πίνακα. Σε σύγκριση με τον ανταγωνισμό x86 (σκεφτείτε τα τσιπ Intel και AMD), το πυρίτιο που βασίζεται σε ARM είναι ευκολότερο με μπαταρία, ευκολότερο με θερμικά και όλο και περισσότερο μπορεί να είναι σχεδόν τόσο ισχυρό όσο τα mainstream τσιπ x86. Καθώς η Apple επιδεικνύει με την επερχόμενη σειρά Macbook της, τα τσιπ ARM ​​είναι αρκετά ισχυρά για επιτραπέζιους υπολογιστές αυτές τις μέρες. Με τη σειρά Macbook Pro τους, κάνουν all-in την ιδέα ενός δροσερού, ισχυρού φορητού υπολογιστή που γεμίζει μπαταρία με το δικό τους, προσαρμοσμένο πυρίτιο ARM μέσα ως αντικατάσταση των τσιπ της Intel που είχαμε εδώ και χρόνια.

Το Chrome OS και το ARM πηγαίνουν πολύ πίσω

Εδώ είναι η συμφωνία: τα Chromebook και οι επεξεργαστές ARM δεν είναι ακριβώς ξένοι. Μπορείτε να παρακολουθείτε τα παλαιότερα Chromebook που λειτουργούν με ARM σχεδόν στην αρχή της ιστορίας του Chrome OS με το Samsung Series 3 Chromebook και το επόμενο Samsung Chromebook 2. Άλλα πρώιμα αξιοσημείωτα ήταν το Chromebook 11 της HP (που κατασκευάστηκε σε συνδυασμό με την Google ) και το Acer Chromebook 13 με το τσιπ NVIDIA Tegra K.

Μετά από λίγα χρόνια, είχαμε το Acer Chromebook R13, το Samsung Chromebook Plus, το ASUS Chromebook Flip C101, το Acer Tab 10 και κυρίως, το τρέχον Chrome OS αγαπητό στο Lenovo Chromebook Duet. Υπάρχουν μερικά άλλα που συμπληρώνουν τη λίστα των Chromebook που βασίζονται σε ARM, αλλά όταν τοποθετείτε αυτήν τη λίστα δίπλα στο τεράστιο, αυξανόμενο σύνολο Chromebook x86 που βασίζεται στην Intel, εξακολουθεί να είναι αρκετά μικρή.





Οι λόγοι για αυτό είναι ποικίλοι, αλλά απλά δεν έχει συμπεριληφθεί επεξεργαστής ARM σε ένα Chromebook σε αυτό το σημείο που να ωθήσει πραγματικά την αγορά προς τα εμπρός. Αντίθετα, είχαμε τσιπ πολλών γενεών που έχουν τοποθετηθεί σε συσκευές που κατασκευάστηκαν έχοντας κατά νου μόνο την ουσία. Ενώ το MediaTek 8183 στο Lenovo Chromebook Duet είναι εντάξει, είναι πολύ μικρό από αυτό που μπορούν να κάνουν τα τσιπ ARM ​​της τρέχουσας γενιάς όπως το Snapdragon 865 ή το Apple A14 Bionic. Ενδέχεται να μην έχουμε Chromebook με εξαιρετικά τσιπ ARM ​​μέχρι αυτό το σημείο, αλλά αυτό σαφώς αλλάζει.

Περισσότερη δύναμη πυρκαγιάς είναι καθ' οδόν

Γνωρίζουμε ήδη ότι τα τελευταία τσιπ 6 nm της MediaTek (γρηγορότερα/ψυκτικά/πιο αποδοτικά με μπαταρία) είναι έτοιμα στις αρχές του 2021, φέρνοντας μαζί τους μια μεγάλη ώθηση στην απόδοση σε σχέση με τις τρέχουσες συσκευές που διαθέτουμε. Είμαστε επίσης αρκετά πεπεισμένοι ότι υπάρχει ένα Ο αυξανόμενος αριθμός συσκευών Qualcomm Snapdragon 7c κατευθύνθηκε επίσης. Αν και δεν υπάρχει σταθερό χρονοδιάγραμμα για την άφιξη κανενός στην αγορά, είναι σαφές ότι Οι κατασκευαστές είναι έτοιμοι να αρχίσουν να παίρνουν το ARM στο Chrome OS πολύ πιο σοβαρά και αυτό είναι σημαντικό.

Βλέπετε, καθώς η Apple μεταβαίνει στο εσωτερικό της, το πυρίτιο που βασίζεται σε ARM και η Microsoft συνεχίζει να ωθεί τους προγραμματιστές προς τον ίδιο τελικό στόχο με συσκευές όπως το Surface Pro X, οι κατασκευαστές Chromebook πρέπει να παραμείνουν στις ίδιες συνομιλίες. Στο τέλος της ημέρας, οι καταναλωτές δεν σκέφτονται πολύ σκληρά για το ARM έναντι του x86, αλλά σκέφτονται την ταχύτητα, την απόδοση της εφαρμογής, τη διάρκεια ζωής της μπαταρίας, τη συνδεσιμότητα και την τιμή.



Η ARM προσφέρει πλεονεκτήματα σε αυτούς τους τομείς που η Intel και η AMD δυσκολεύονται να ταιριάξουν λόγω της εσωτερικής αρχιτεκτονικής. Μην με παρεξηγείτε: από απόλυτη ισχύ, το x86 εξακολουθεί να κερδίζει την ημέρα. Ωστόσο, τα τσιπ ARM ​​πλησιάζουν και είναι αρκετά εύκολα σε αυτό το σημείο για να ενισχύσουν τις γενικές συνήθειες των χρηστών, ειδικά στα Chromebook. Λοιπόν, ας μιλήσουμε για αυτά τα πλεονεκτήματα πολύ γρήγορα και γιατί καταλήγουν να έχουν τόσο νόημα στα Chromebook και γιατί θα είναι ζωτικής σημασίας να εμφανιστούν περισσότερα Chromebook που βασίζονται σε ARM τους επόμενους μήνες.

Ταχύτητα

Για τους περισσότερους χρήστες, χρειάζονται τη συσκευή τους για να ολοκληρώσουν τα κύρια πράγματα και να το κάνουν γρήγορα. Οι εργασίες που βασίζονται στον ιστό, όπως το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, η επεξεργασία εγγράφων και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, δεν χρειάζονται αιχμή για να προσφέρουν μια σταθερή εμπειρία. Στην πραγματικότητα, διαπιστώσαμε ότι τα τελευταία τσιπ Core i3 της Intel (το χαμηλότερο επίπεδο των προσφορών Core της Intel) είναι εξαιρετικά ικανά και γρήγορα για οτιδήποτε κάνετε γενικά σε ένα Chromebook και τα τσιπ Pentium και Celeron μεσαίου επιπέδου έχουν γίνει ουσιαστικά αρκετά καλό για τους περισσότερους ανθρώπους.

Έχοντας αυτό υπόψη, δεν χρειαζόμαστε τα πιο γρήγορα και ακριβά τσιπ ARM ​​στα Chromebook για τους περισσότερους χρήστες. Χρειαζόμαστε καλές επιδόσεις και τσιπ όπως το Snapdragon 7c και το επερχόμενο 6nm MT8195 της MediaTek θα πρέπει να ταιριάζουν ακριβώς σε αυτήν την κατηγορία. Αν και θα ήθελα πολύ να δω πώς αποδίδει το Chrome OS σε ένα Snapdragon 865+ ή κάτι σαν το νεότερο A14 Bionic της Apple, η συντριπτική πλειονότητα των εργασιών του Chrome OS δεν το απαιτεί. Καθώς το ARM αποκτά περισσότερη έλξη, ίσως θα έχουμε μεγαλύτερη ποικιλία, αλλά προς το παρόν η αναλογία τιμής/απόδοσης είναι πολύ καλύτερη με αυτά τα δευτερεύοντα τσιπ. Όπως ακριβώς βλέπουμε στον κόσμο των smartphone, η ιλιγγιώδης ταχύτητα δεν είναι πάντα ο #1 παράγοντας για τους περισσότερους χρήστες. Θέλουν απλώς μια εύχρηστη καθημερινή συσκευή που δεν χρειάζεται να περιμένουν.

περισσότερα από το Chrome Unboxed

Απόδοση εφαρμογής

Ενώ η απόδοση της εφαρμογής ακούγεται παρόμοια με την ταχύτητα, δεν είναι ακριβώς η ίδια. Γιατί; Λοιπόν, με τα Chromebook να έχουν την έμφυτη ικανότητα να εκτελούν διαφορετικούς τύπους εφαρμογών σε αυτό το σημείο, Καθημερινά γίνεται όλο και πιο σημαντικό ότι είναι καλοί στην εκτέλεση εφαρμογών Android ειδικά. Η Google δεν κάνει πίσω σε αυτό το μέτωπο και φαίνεται ότι το Android και το Chrome OS θα αναμιγνύονται για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Καθώς οι περισσότερες εφαρμογές Android έχουν γραφτεί πρώτα για τηλέφωνα, είναι λογικό μόνο τα καλά τσιπ ARM ​​να εκτελούν εγγενώς αυτές τις ίδιες εφαρμογές Android λίγο πιο αποτελεσματικά από τις αντίστοιχες που βασίζονται σε x86. Το έχουμε δει αυτό να παίζει σε συσκευές όπως το Lenovo Chromebook Duet, καθώς παλεύει με περιεχόμενο που βασίζεται στον ιστό, ενώ έχει αρκετά καλή απόδοση ακόμη και σε πολύπλοκες εφαρμογές Android όπως το Call of Duty Mobile. Εάν οι εφαρμογές Android πρόκειται να παραμείνουν αναπόσπαστο μέρος της εμπειρίας Chromebook, τα τσιπ ARM ​​ταιριάζουν σαφώς σε αυτόν τον οδικό χάρτη.

Διάρκεια ζωής μπαταρίας

Λόγω της φορητής φύσης τους και της τάσης τους να περιλαμβάνονται σε μικρές συσκευές με μικρές μπαταρίες, τα τσιπ ARM ​​ήταν πάντα υπέροχα με μπαταρία. Τοποθετήστε τα σε μια συσκευή που έχει μπαταρία 3-4 φορές το μέγεθος ενός τυπικού πακέτου τροφοδοσίας τηλεφώνου και είναι βέβαιο ότι θα έχετε εκπληκτική διάρκεια μπαταρίας. Έχουμε δει αυτό να παίζει με Chromebook που βασίζονται σε ARM, φορητούς υπολογιστές Windows ήδη και πιθανότατα θα το δούμε με τη νέα σειρά Macbook της Apple. Το ARM είναι φανταστικό στη διάρκεια ζωής της μπαταρίας και με τα Chromebook να είναι ήδη σταθερά σε αυτήν την κατηγορία με μέση διάρκεια ζωής μπαταρίας 10 ώρες, Φαίνεται ότι οι εκτιμήσεις μπαταρίας 15-20 ωρών θα γίνουν αντικείμενο στο εγγύς μέλλον με τα Chromebook που βασίζονται σε ARM.

Συνδεσιμότητα

Τα Chromebook είναι χτισμένα γύρω από την κινητικότητα και τον ιστό, επομένως όσο περισσότεροι τρόποι μπορούμε να παραμείνουμε συνδεδεμένοι μαζί τους, τόσο το καλύτερο. Αυτός είναι ο λόγος που έφτιαξε η Google Τηλέφωνο Android συνδέθηκε με ένα ενσωματωμένο μέρος της εμπειρίας Chromebook πριν από μερικά χρόνια. Γνωρίζουν ότι οι άνθρωποι θέλουν να παραμείνουν συνδεδεμένοι εν κινήσει και πολλοί άνθρωποι έχουν σχέδια τηλεφώνου με hotspot για κινητά.

Σαφώς, η πιο ισχυρή έκδοση αυτής της ιδέας είναι απλώς να έχετε ένα σχέδιο δεδομένων και LTE ενσωματωμένο απευθείας στο ίδιο το Chromebook. Είναι ένα λιγότερο βήμα για να το αντιμετωπίσετε και κάνει ένα Chromebook να αισθάνεται ακόμα καλύτερα να λειτουργεί από τη στιγμή που είναι παρόν. Αν και δεν θέλουν όλοι να πληρώσουν επιπλέον για αυτήν την πρόσβαση, πολλοί από εμάς θα θέλαμε να το έχουμε διαθέσιμο και Τα τσιπ ARM ​​απλά λειτουργούν καλύτερα με τα μόντεμ LTE. Και πάλι, αυτοί οι επεξεργαστές είναι κυρίως προσανατολισμένοι σε τηλέφωνα, επομένως η συνδεσιμότητα είναι στη φύση τους. Με το ARM να έρχεται σε περισσότερες πλατφόρμες φορητών υπολογιστών, αυτό θα είναι κάτι που περιμένουν ολοένα και περισσότεροι χρήστες, οπότε το να το δούμε να φτάνει σε μεγαλύτερη ποσότητα στα Chromebook θα είναι μια νίκη.

Παράγοντες τιμής και μορφής

Τέλος, οι επεξεργαστές ARM κοστίζουν λιγότερο στην κατασκευή, λιγότερο στην τροφοδοσία και λιγότερο στην ψύξη. Δεν χρειάζονται ανεμιστήρες και δεν απαιτούν τεράστιο πλαίσιο για να λειτουργήσουν. Σε σύγκριση με τα τηλέφωνα στα οποία είναι συνήθως συνδεδεμένα, ένα λεπτό/ελαφρύ Chromebook μοιάζει σαν μια ευρύχωρη έπαυλη. Με τα τσιπ ARM ​​μεσαίας βαθμίδας που έρχονται σε πολύ ανταγωνιστικές τιμές, όλοι αυτοί οι παράγοντες σημαίνουν ότι οι κατασκευαστές Chromebook μπορούν να κατασκευάσουν λεπτότερες, ελαφρύτερες, λιγότερο δυσκίνητες και φθηνότερες συσκευές για να τις απολαμβάνουμε όλοι.



Όταν λάβετε όλα αυτά υπόψη, γίνεται ξεκάθαρο ότι το ARM και τα Chromebook ταιριάζουν πολύ. Ειλικρινά, από όλα τα λειτουργικά συστήματα εκεί έξω και όλες τις προσφορές για επιτραπέζιους υπολογιστές, αισθάνομαι ότι το ARM είναι το πιο λογικό στο Chrome OS. Καθώς αρχίζουμε να βλέπουμε περισσότερους φορητούς υπολογιστές με ARM από όλους τους κατασκευαστές με όλα τα λειτουργικά συστήματα, οι καταναλωτές θα αρχίσουν να κάνουν συγκρίσεις αρκετά γρήγορα. Εάν η Apple έχει Mac που κοστίζει λιγότερο, είναι πιο λεπτό, πιο γρήγορο, πιο δροσερό και εκτελεί εφαρμογές για κινητά καλύτερα από αυτό που περιμέναμε πριν από μερικά χρόνια, οι χρήστες των Windows θα αρχίσουν να περιμένουν το ίδιο. Το ίδιο θα κάνουν και οι χρήστες Chromebook.

Το ARM είναι ένας σημαντικός χώρος για τα Chromebook τώρα και στο εγγύς μέλλον και νιώθουμε ότι βρισκόμαστε στην άκρη μερικών εξαιρετικών νέων συσκευών που ωθούν σε θήκες χρήσης που δεν έχουμε δει από συσκευές που τροφοδοτούνται με ARM μέχρι τώρα. Θα είναι πολύ ενδιαφέρον να δούμε πώς θα ταρακουνηθούν όλα, αλλά σημειώστε τα λόγια μου: θα έχουμε έναν τόνο περισσότερων φορητών υπολογιστών με ARM στα χέρια των καταναλωτών τα επόμενα δύο χρόνια.